Die komplette Geschichte von SaltStick

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Die komplette Geschichte von SaltStick

Wie von SaltStick-Erfinder Jonathan Toker, Ph.D.

Alles begann Mitte 2002, als ein professioneller Langstrecken-Triathlet an die Langstrecken-Triathlon-Rennen gewöhnt war; Ich wurde es leid, Elektrolytkapseln auf mein Fahrradoberrohr zu kleben. Insbesondere bei einem Rennen regnete es und meine Kapseln wurden zu Brei, mit Ausnahme des Abschnitts unter dem Isolierband, das ich benutzte, und obwohl ich es schaffte, dieses Rennen mit etwas Salz in meinem System zu beenden, entschied ich, dass es einen besseren Weg geben musste, um zu halten und Kapseln abgeben. 

Ich fing an, an Ideen für stiftähnliche Geräte zu basteln, aber alle hatten Mängel und technische Probleme. Ich war von einem Drehmechanismus angetan, da ich der Meinung war, dass ein Athlet mit Sauerstoffmangel von einem einfach zu bedienenden und narrensicheren System profitieren sollte. Das Öffnen einer verschlossenen Plastiktüte aus einer Trikottasche war in vielerlei Hinsicht nicht ideal, sodass ich mich weiter auf das Rotationsdesign konzentrierte.

Mitte 2003 diskutierte ich dieses Problem mit meinem Trainer an der UCSD, Tom, dem Erfinder der berühmten Titanflex-Fahrräder, mit meinem Vorschlag für eine Tube voller Kapseln, die durch Rotation abgegeben werden, aber einige technische Probleme hatten. Nachdem ich während eines Trainings mit Tom gesprochen hatte, hatte ich einige weitere Ideen gefestigt, die Zeit waren, etwas Hardware auszuprobieren. Während eines besonders aufschlussreichen Moments auf einer Fahrradtour kam mir plötzlich die Idee, diesen Spender in Fahrradstangen zu installieren – das war ein Sprung über alles da draußen und machte diese Idee plötzlich sehr einzigartig.

Mit einigen Plastikspritzen in konzentrischer Größe und anderen zufälligen Teilen, einem Hochgeschwindigkeits-Dremel-Bohrer und viel, viel Heißkleber produzierte ich den allerersten Prototyp dessen, was der „SaltStick“ werden sollte, der ein Proof-of-Concept war , aber im Allgemeinen unbrauchbar für die vorgesehene Anwendung.

Dieses Modell wurde jedoch schnell zur Grundlage für meine USPTO-Dokumentenoffenlegung, die als 2-Jahres-Lesezeichen für die Einreichung einer Patentanmeldung dient. Dies ließ eine Uhr ticken, wenn auch eine langsame. Auch der Name – SaltStick® – fiel mir eines Tages ein, als ich über die Zukunft dieses Projekts nachdachte. Ich weiß nicht, wie es dazu kam – das Wort tauchte einfach in meinem bewussten Gedanken auf – und es schien sofort zu passen. Es war also nicht viel mehr Arbeit oder Mühe, einen Namen zu finden – er fand sich im Grunde von selbst und ich musste nur zuhören. Als ich den Produktnamen entdeckte, rannte ich los, um die entsprechende Website zu reservieren!

Was kam als nächstes? Viele Leute haben Ideen; Der Weg von der Idee zum fertigen Produkt ist jedoch ein langer Prozess, bei dem viele technische Hürden zu überwinden sind. Dies war nicht meine erste Idee, die einen potenziellen Wert hatte, aber ich hatte das starke Gefühl, dass es sich lohnt, sie weiter zu verfolgen als meine anderen Ideen. Viele Monate, Kontakte und Verzögerungen später ging es voran.

Meine Freunde in der Maschinenwerkstatt an der Alma Mater Scripps haben mich mit einem lokalen Ansprechpartner in einer Maschinenwerkstatt in die richtige Richtung gelenkt. Mein neuer Freund John interessierte sich persönlich für diese Erfindung, und der sehr erfahrene Neil übernahm dieses Projekt (und einiges an finanziellem Engagement meinerseits) und erstellte das erste funktionierende Modell, das Kapseln ausgab! All dies wurde von Hand in einer Maschinenwerkstatt hergestellt.

Ungefähr zu dieser Zeit begann mein guter Freund Jeff, ein Patentanwalt, mich beim Schreiben eines Patents zu coachen, zusammen mit einigen hervorragenden professionellen Beiträgen wurde das vorläufige Patent professionell überprüft und eingereicht, und das gab mir ein Jahr Zeit, um die Technologie und den Nutzen fertigzustellen .

Die Uhr tickte weiter. Ich fing an, mich bei einigen der Fahrradteilehersteller umzusehen, die ich persönlich kannte, unterstützt durch den Rat von Slowtwitch's Dan und meinem Freund Tom, beide Veteranen der Multisport-Industrie. Einige waren leicht interessiert, aber je mehr ich diesen Weg erkundete, desto mehr wurde mir klar, dass ich die Kontrolle über das Endergebnis verlieren und möglicherweise etwas ziemlich Aufregendes aufgeben würde. Also verlagerte ich meine Aufmerksamkeit von der Lizenzierung der Technologie und kehrte zu meinen Wurzeln als Unternehmer zurück und machte mich selbstständig.

Zu diesem Zeitpunkt waren die meisten meiner Freunde ziemlich müde, von diesem Projekt zu hören … Während dieser Zeit begann ich eine Geschäftsbeziehung mit dem, was ich als das wichtigste Bindeglied in dieser Geschichte betrachte – einem Formenbauer auf dem chinesischen Festland. Das Internet ist eine erstaunliche Informationsquelle, und ich konnte Angebote und Informationen aus nationalen und internationalen Quellen einholen. Einige Unternehmen sagten mir, das Design sei zu schwierig zu formen und sie könnten es nicht machen. Andere sagten mir, sie könnten es versuchen, versicherten mir aber nicht das Ergebnis. Die Kosten reichten von hoch bis wahnsinnig hoch und dieses Projekt sah so aus, als würde es einiges an Kapital erfordern, um voranzukommen.

Ein Unternehmen aus China war an Formen interessiert, aber das Englisch der E-Mail war so fragmentiert, und sie waren nicht sehr daran interessiert, die NDA (Geheimhaltungsvereinbarung) zu unterzeichnen, weil „sie sowieso nicht verwendet wird“. Ein Unternehmen strahlte jedoch ein helles Licht aus, und sie haben dieses Projekt seitdem durch die Phase der technischen Zeichnung geführt, was erhebliche technische Hindernisse für die Beschaffung verschiedener zusätzlicher Teile und Verpackungen bis zum Endprodukt beinhaltete ... aber ich überhole mich hier.

Im Sommer 2005 hatte ich darüber nachgedacht, mit meinem ersten Shop-Prototyp direkt in die Produktionsphase zu gehen, aber einige gute Ratschläge von Freunden ermutigten mich, weitere 1 US-Dollar für zusätzliche Prototypen auszugeben – 1200 SaltStick®-Spender (das sind jeweils über 25 US-Dollar). …nicht sehr rentabel, wenn ich sie verkaufen könnte!) – die für technische Verbesserungen verwendet und rechtzeitig zur Interbike 50 in Las Vegas und für den Einsatz bei den Ironman-Weltmeisterschaften in Hawaii fertig sein würden.

Meine Freunde in der Maschinenwerkstatt in San Diego übernahmen diese Aufgabe und nahmen einige Änderungen vor, basierend auf dem Feedback der Athleten und einigen neuen Ideen, die ich hatte. Das Ergebnis war eine Kiste mit Plastikteilen, die eines Tages vor meiner Tür auftauchte, die teuersten Plastikteile, die ich je gesehen habe! Ich habe mich ziemlich umgedreht und die meisten von ihnen zu meinen athletischen Versuchskaninchen um die Welt geschickt, um sie zu testen. Dies ist die 3. in der Reihe auf dem Foto unten. Ich habe das Produktangebot auch um ein Mini-Modell erweitert, das für Rennradlenker entwickelt wurde – es musste kürzer sein, um in die kleineren Lenkerhörnchen von Rennrädern zu passen, aber mein Design war insofern clever, als es einfach war, die Länge nachträglich anzupassen Herstellung durch Abschneiden des nicht benötigten Teils vor der Installation der Endkappe. Der SaltStick® mini war geboren.

In den letzten Jahren als ernsthafter Athlet hatte ich das große Glück, einige der besten und engagiertesten Amateur- und professionellen Multisportler aus der ganzen Welt getroffen, mit ihnen trainiert und mich mit ihnen angefreundet zu haben. Wir alle arbeiten sehr hart am Training, und wenn Sie am Fuße des Mt. Palomar auf Normanns oder Jürgens Wheel-Sharing-Zügen sind, sind Sie alle (mehr oder weniger …) gleichberechtigt. Das ist einer der großartigsten Aspekte dieses Sports – dass man wirklich neben den Zahlen, die man in den Zeitschriften sieht, trainieren und Rennen fahren kann.

Natürlich wären sie meine Versuchskaninchen – und ich bin diesen Freunden und anderen sehr dankbar dafür, dass sie diese Einheiten getestet haben, Hersteller bei Interbike, die ein persönliches Interesse an meinem Projekt zeigten, als ich mit meinem Hut als wandernder Verkäufer durch die Gänge wanderte. Es gab viele leuchtende Augen und ein Lächeln, als ich meinen SaltStick® herumkaufte. Natürlich hatte ich noch kein einziges verkauft, aber ich bekam viel Zuspruch und eine neu gewonnene Energie, um dieses Projekt voranzutreiben.

Die SaltStick®-Kappen entstanden während einiger Gespräche, die ich mit Freunden führte – über die Vorzüge von Elektrolytzusätzen im Allgemeinen und den beklagenswerten Mangel an anständigen Nahrungsergänzungsmitteln da draußen. Es ist nicht so, dass es keine gute Wissenschaft zur Untermauerung dieser Konzepte gegeben hätte – die Mainstream-Medien fingen sogar an, es zu bemerken, als ein paar Menschen starben, nachdem sie Marathons beendet hatten und nur Wasser getrunken hatten. Die auf dem Markt erhältlichen Nahrungsergänzungsmittel mit Kapseln sind alle auf die eine oder andere Weise unzureichend: zu wenig Natrium, kein Magnesium usw. Oder liefern einfach zu wenig, um wirklich effizient zu sein, wenn Sie 2 oder mehr Kapseln pro Portion benötigen.

Also habe ich meinen Ph.D. in Chemie zu einem guten Zweck, und ich machte mich daran, den grundlegenden Elektrolytgehalt des Schweißes (was Ihren Körper verlässt, sollte in einer Menge und Form wieder aufgefüllt werden, die Ihr Körper verwenden kann), bioverfügbare Elektrolytquellen, vegetarische Kapseln, Feldversuche und kam auf mit der einzigartigen Rezeptur der SaltStick® Caps in ihrer heutigen Form. Mit dieser Formulierung sollten Sportler 1-2 Kapseln pro Stunde anstelle von 3-10 Kapseln anderer Marken benötigen und von einem viel besseren Elektrolytprofil profitieren. Außerdem ist es nicht großartig, wenn Sie einem Verbraucher etwas anbieten können, das er auffüllen muss?

Ich habe den SaltStick® so gemacht, dass er jahrelang halten soll, daher erwarte ich allein aus diesem Grund nicht viele Nachkäufe…deshalb sollten die Kappen dies gut ergänzen. Weitere Details folgten – Markenanmeldungen, Geschäftslizenzen, Logodesign, Webdesign usw. Die Liste geht weiter und weiter – es hat mich einfach schnell und geschickt darin gemacht, Hüte zu wechseln. Das Feedback von den Ironman-Weltmeisterschaften 2005 in Kona war solide, und ich nahm einige Änderungen auf der Grundlage von Athletenvorschlägen vor – technische Zeichnungen wurden fertiggestellt und genehmigt (Engineering Hat) und der Formenbau begann.

Spritzgießen ist ein konzeptionell einfacher Prozess, bei dem heißer Kunststoff in einen Metallhohlraum gespritzt wird, abgekühlt wird und Ihr Teil fertig ist. Aber ich habe gelernt, dass es in Wirklichkeit nicht annähernd so einfach ist, und die Jungs in China haben großartige Arbeit geleistet, indem sie sich um die Details gekümmert haben. Auch das Schreiben einer Bedienungsanleitung war eine neue Erfahrung, es war eine Herausforderung, etwas, das mir in den letzten Jahren alltäglich geworden war, auf einen neuen Benutzer zu übertragen. Mir wurde bei dieser Herausforderung von einigen Freunden geholfen, die meine Worte freundlicherweise in einem komprimierten Zeitrahmen ins Spanische (Maria), Französische (Louis) und Deutsche (Roger) übersetzten.

Das Verpackungsdesign entstand mit etwas anfänglicher Bastelei meinerseits und etwas professioneller Hilfe. Ich bin begeistert von der resultierenden Verpackung sowohl für den SaltStick als auch für den SaltStick® mini. Das Etikett für die SaltStick®-Kappen wurde von Jeff im Vertragslabor, das das Produkt herstellt, kunstvoll zusammengestellt. Das Navigieren durch die FDA-Vorschriften für Nahrungsergänzungsmittel war eine Erfahrung für sich. Schließlich war es eine einfache Online-Angelegenheit, Barcodes für alle Produkte zu erhalten, und ein paar Dollar mehr.

Die Produkte haben sich nun von der Konstruktions- und Designphase wegbewegt und sind in den Verkauf, das Marketing und den Support der SaltStick®-Produkte übergegangen. Ich blicke zurück auf den nichtlinearen Weg, den ich gegangen bin, und erkenne, dass jeder Aspekt von der Konzeption der Idee bis zum Erhalt dieser ersten Sendung aus China hat mir einen Mini-MBA verschafft.

Am 4 wurde das US-Patent Nr. 17 erteilt.

Die Geschichte geht weiter ...